Spanje – La Rioja

Rioja

La Rioja is één van de bekendste wijngebieden van Spanje. Het ligt hemelsbreed zo’n 60 km van de Golf van Biskaje en van de Pyreneeën. De klimatologische omstandigheden zijn ideaal voor wijnbouw. La Rioja wordt onderverdeeld in 3 subgebieden: Rioja Baja, Rioja Alavesa en Rioja Alta. De wijngaarden van de laatste twee subgebieden liggen  hoger dan wijngaarden in de Rioja Baja. De bodem in deze hogere gelegen wijngaarden is daardoor ook kalkrijker, ideaal voor het maken van kwaliteitswijnen met bewaarpotentieel. In la Rioja wordt voornamelijk rode wijn gemaakt. De meeste Rioja’s zijn blends van meerdere druivenrassen. Tempranillo is daarbij het meest aangeplante druivenras in de Rioja Alta en Alavesa, terwijl Garnacha het grootste aandeel inneemt de Rioja Baja. Andere interessante druivenrassen zijn Graciano, Mazuelo en Maturana tinta. De witte wijnen worden voornamelijk gemaakt van Viura en Malvasia. De “kwaliteits aanduiding” van klassieke Rioja’s worden gekenmerkt door de mate waarin wijnen zijn opgevoed op hout (van Crianza tot aan Gran Reserva). Steeds meer onderscheidende wijnproducenten laten het houtgebruik los en kiezen ervoor om naar Bourgondisch model van verschillende wijngaarden apart wijnen te maken. Dit maakt Rioja een wijnstreek om in de gaten te blijven houden.